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Arco de Santa Catalina

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Descubre cuáles son los mejores lugares para visitar en Antigua, Guatemala, a través de esta guía, para que lo puedas recorrer a tu aire y disfrutar de cada rincón interesante de la ciudad guatemalteca.

La ciudad de Antigua vivió su máximo esplendor durante la época colonial y aún conserva sus edificios y ruinas de belleza incomparable.

Antigua es una pequeña ciudad rodeada de volcanes activos, reconocible tanto por sus coloridas casas coloniales como por tener algunas iglesias y conventos derruidos por el terremoto de Santa Marta. 

Establecer base aquí es ideal ya que podrás disfrutar de lo que ofrece la ciudad, su gente y gastronomía, sin olvidarnos de su delicioso café y, además, es un punto estratégico para realizar varias de las excursiones para conoce los mejores lugares para visitar en los alrededores de Antigua, Guatemala.

Desde aquí podrás realizar escapadas a sitios como el Mercado de Chichicastenango, lago Atitlán, ruinas mayas de Copán, El Mirador, Yakxa o Tikal, entre otros.

Para más información sobre donde comprar, dormir o comer, visita este artículo nuestro de Antigua.

Historia de Antigua

Antigua, conocida como »Muy leal y muy noble ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala» fue fundada en el año 1543.

Fue la capital de Guatemala, pero debido al terremoto de Santa Marta en 1773, se traspasó la capital a Guatemala City.

Fue una de las ciudades más importantes de Centroamérica, llena de edificios monumentales llegando a tener un total de 30 iglesias, 18 monasterios y conventos, 15 ermitas, 10 capillas, 5 hospitales, 1 orfanato y 1 universidad.

Con casi 60.000 habitantes fue una de las ciudades más grandes del nuevo mundo.

Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979 y es sin duda una ciudad muy auténtica para visitar que no deja indiferente.

Los lugares de mayor interés para visitar en Antigua Guatemala

A continuación os detallamos los mejores lugares que no pueden faltar en tu lista de imprescindibles que visitar en Antigua, Guatemala.

El Arco de Santa Catalina

El Arco de Santa Catalina es sin duda uno de los símbolos de la ciudad de Antigua, y uno de los lugares más visitados.

Se encuentra en la avenida 5a Norte que también es conocida como la calle del arco.

Sin duda esta es la calle más animadas de la ciudad y aquí podrás encontrar muchos restaurantes, pubs, agencias, hoteles…

Arco de Santa Catalina - Visitar Antigua
Arco de Santa Catalina

Los fines de semana cierran la calle al transporte para dar paso a la banda de música y algunos comerciantes locales salen a vender sus productos.

Se encuentra anexado al convento que recibe el mismo nombre y os contaremos el motivo de la creación de este arco más adelante.

Arco de Santa Catalina - Visitar Antigua
Arco de Santa Catalina

Palacio de los Capitanes Generales

Uno de los edificios más imponentes de la hermosa plaza central de Antigua es sin duda el Palacio de los Capitanes Generales.

Su nombre se debe a que en la época colonial fue la casa del capitán general.

Después del terremoto de Santa Marta en 1773 que golpeó tan duramente a la ciudad, el palacio fue abandonado y se comenzó a utilizar como almacén y bodega.

Se rehabilitó en el 1936 y a día de hoy aquí se encuentra la oficina de turismo y la policía nacional, entre otras instituciones.

Ayuntamiento

Situado en la plaza central, con fachada de piedra  y estilo barroco encontramos el Ayuntamiento.

Cuando se diseñó el plano para estructurar la ciudad de Antigua, se trazaron calles que iban de norte a sur y otras de este a oeste, dando al plano una forma rectilínea.

En el centro del plano, dejaron un parque central para dejar los edificios más importantes al gobierno y a la iglesia.

Es por eso que en la plaza central encontramos por un lado el ayuntamiento, en frente el palacio de los capitanes generales y en un lateral la catedral.

Ayuntamiento - Visitar Antigua
Ayuntamiento

Iglesias y conventos

Convento de Santa Catalina

EL convento de Santa Catalina es uno de los lugares con más encanto de Antigua.

En 1773 debido al terremoto de Santa Marta este convento es abandonado y a día de hoy es un hotel muy auténtico.

Nosotros tuvimos la suerte de pasar una noche en este hermoso lugar donde aún se puede sentir su espiritualidad.

El convento de Santa Catalina estaba destinado para las monjas de clausura, las cuáles no tenían contacto con el exterior.

Poco a poco este convento fue recibiendo más monjas y se quedó sin capacidad para todas ellas, por lo que adquirieron el edificio que se encuentra enfrente.

Esto supuso un gran problema, ya que al ser monjas de clausura que no querían tener ningún contacto con el exterior, de esta forma tendrían que salir.

Es por eso que en el año 1693 se comienza a crear el arco de Santa Catalina haciendo que puedan pasar de un lado a otro sin necesidad de salir del convento.

Convento de Santa Catalina - Visitar Antigua
Interior del Convento de Santa Catalina

Convento de las Capuchinas

El Convento de las Capuchinas fue el último en construirse en Antigua, y su construcción se finalizó en 1736.

Como ya comentamos al inicio de este post, Antigua llegó a tener hasta un total de 18 edificaciones, entre conventos y monasterios, y sin duda una de los más importantes fue el Convento de las Capuchinas.

Este convento estaba destinado a la orden de clarisas capuchinas, las cuales tenían voto de ayuna, penitencia y pobreza debiendo de subsistir solo con la limosna de los fieles.

El convento abre sus puertas de 9 am a 5 pm y su entrada cuesta un total de 40 GTQ (4.70€), por lo que puedes visitar el interior.

Convento de las Capuchinas - Visitar Antigua
Convento de las capuchinas

Justo a la salida del convento también está la Iglesia de las Capuchinas.

En 1776 con el traslado de la capital a Guatemala City, el convento queda totalmente abandonado hasta que en 1813 fue vendido por los arzobispos a particulares y fue utilizado como tintorería y para el secado de café.

Desde 1972 hasta el día de hoy es utilizado como oficinas del consejo nacional para la protección y cuidado de Antigua.

Iglesia de las Capuchinas - Visitar Antigua
Iglesia de las Capuchinas

Convento de Santo Domingo

El Convento de Santo Domingo es uno de los lugares más bonitos para visitar Antigua y fue uno de los más grandes de toda América.

Al igual que gran parte de la ciudad, este convento fue abandonado tras el terremoto de Santa Marta.

Desde 1989 hasta el día de hoy, este convento alberga a huéspedes de todas partes del mundo, siendo uno de los hoteles más caros y lujosos de toda la ciudad.

Hotel Santo Domingo - Visitar Antigua
Ruinas de Santo Domingo

También es un museo que se puede visitar diariamente de forma gratuita.

Entre los lugares para visitar hay que destacar la iglesia, la capilla y la cripta.

Está muy bien conservado y merece la pena sin duda pasear por sus hermosos y cuidados jardines.

Hotel Santo Domingo - Visitar Antigua
Hotel Santo Domingo

Convento de Santa Clara

El Convento de Santa Clara data de 1700 y fue lugar de residencia para las monjas de la orden de las clarisas.

Convento Santa Clara - Visitar Antigua
Convento Santa Clara

Inicialmente en el convento solo había 5 religiosas y 1 novicia, pero después de los terremotos que devastaron la ciudad de Antigua, se vieron obligadas a abandonar el convento.

El convento no ha vuelto a ser restaurado desde entonces, es por eso que aquí se pueden visitar las ruinas únicamente.

Convento de Santa Clara - Visitar Antigua
Ruinas de Santa Clara

Iglesia de la Merced

A pocos metros del arco de Santa Catalina se encuentra la iglesia de la Merced.

Iglesia de la Merced - Visitar Antigua
Iglesia de la Merced

Se comenzó a construir en el año 1749 y finalmente se inauguró en 1767.

Su fachada es de color amarillo y tiene unas columnas adornadas. Es sin duda una de las mejores conservadas.

Iglesia Santa La Merced - Visitar Antigua
Puerta Santa La Merced

Esta iglesia se encuentra aún en uso, y nosotros vimos como celebraban una misa en su interior.

Iglesia de San Francisco

Un poco más retirado del centro, se puede visitar la bonita iglesia de San Francisco.

Su construcción se inició en el año 1702 pero debido a los terremotos que sacudieron a la ciudad de Antigua, la iglesia fue totalmente destruida y quedó en ruinas.

Estas ruinas fueron utilizadas posteriormente en 1935 para el rodaje de la película de »Las nuevas aventuras de Tarzán».

A mitad del siglo XX, se comenzó con la reconstrucción de la iglesia, por lo tanto las ruinas solo quedaran filmadas en la película.

Esta iglesia es importante por albergar los restos del misionero Santo Hermano Pedro en la capilla de la Veracruz.

No se permiten realizar fotografías en dicha capilla, pero es común ver guatemaltecos orando de rodillas en frente de sus restos.

Iglesia de San Francisco - Visitar Antigua
Iglesia de San Francisco
Truco fotográfico: En la calle de los pasos hay una pequeña capilla con bonitos jardines donde podrás sacar las fotos con una mejor perspectiva

 

Iglesia de San Francisco - Visitar Antigua
Iglesia de San Francisco
Monumento al Santo Hermano Pedro

En 1650 y con  procedencia canaria llegó a Antigua el Santo hermano Pedro.

Al poco de llegar cayó terriblemente enfermo y estuvo rodeado de los más pobres y desamparados.

Gracias a su pronta recuperación, inició su buena obra de crear centros para los más necesitados.

El hermano Pedro tenía conocimientos de escritura y de lectura, y unas ideas consideradas adelantadas a su época, por lo que comenzó a enseñar a escribir a los analfabetos.

Se puede realizar una ruta por la ciudad de Antigua para conocer su obra y vida.

Catedral

La Catedral de Antigua se encuentra localizada en la plaza central junto al Palacio de los Capitanes Generales y el Ayuntamiento

Su construcción comenzó en 1545 siendo entorpecida en varias ocasiones por seísmos, y gran parte fue destruida por el terremoto de Santa Marta en el año 1773.

Su interior es muy sencillo y está tímidamente decorado por unas bandas azules que colgaban desde el techo.

Catedral - Visitar Antigua
Catedral de Antigua

Otros lugares para visitar en Antigua

No todo lo que hay que visitar en Antigua son iglesias, conventos o catedrales, es por eso que dejamos esta última sección para contaros sobre otros lugares de interés

Cerro de la cruz

En lo alto de la montaña, se encuentra el cerro de la cruz.

Desde este lugar hay unas vistas preciosas a la ciudad de Antigua.

Se puede subir andando o bien en tuk tuk, siendo el precio de estos últimos de 50GTQ (5.80€).

Nosotros no tuvimos tiempo a visitarlo, pero nos enseñaron fotos y nos lo recomendaron en varias ocasiones.

Mercados locales

Sin duda alguna, los mercados locales en Antigua tienen un gran encanto.

Nosotros visitamos el mercado de artesanías y el mercado Nim pon.

A través de este artículo te dejamos toda la información sobre los mercados locales de Antigua.

Información adicional

¿Cuántos días se necesita para visitar Antigua?

Nosotros visitamos la ciudad en un día completo y el resto lo destinamos a las excursiones que teníamos planeadas.

Es cierto que es una ciudad con mucho encanto, y que es un lugar perfecto para poder desconectar.

Quizás nos faltó medio día más para poder ver todo más tranquilos y visitar el cerro de la cruz.

Recorrido por Antigua

Llegamos a Antigua por la tarde y aprovechamos para tener la primera toma de contacto con la ciudad por lo que comenzamos a recorrer los mejores lugares para visitar en Antigua, Guatemala.

la plaza central con la Catedral , Ayuntamiento y el Palacio de los Capitanes Generales y también muy cerca de aquí el arco de Santa Catalina, para posteriormente ir a cenar.

A la mañana siguiente nos levantamos bien temprano y visitamos el resto de monumentos hasta las 2 pm que comenzaba nuestra excursión al Volcán Pacaya.

Después de la excursión volvimos a cenar en Antigua y nos levantamos temprano para la excursión del Mercado de Chichicastenango y el lago Atitlán.

Pasamos una noche en el lago Atitlán donde visitamos varios pueblos y al día siguiente  volvimos por la tarde a Antigua.

En esta ocasión pasamos la noche en el Hotel Convento Santa Catalina.

A la mañana siguiente nos levantamos muy temprano para tomar nuestro vuelo desde Guatemala City a Flores (Tikal).


Esto ha sido todo en nuestro post para recorrer los mejores lugares para visitar en la ciudad de Antigua, Guatemala.

Si tienes cualquier pregunta o sugerencia, no dudes en dejarnos un comentario!

¡Nos vemos en el próximo post de pasaporte a la tierra!

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